兰州黄河水车
【字号: 新华网( 2019-05-20 11:48)  来源: 兰州日报  作者: 杨文远

  水是一个城市的灵魂,母亲河从兰州城区穿城而过,给这座城市平添了几许温润。一方水土养一方人,大约距今五千年前后,兰州先民们依水而居,创造了辉煌灿烂的马家窑文化。

  古城兰州因黄河而滋润,黄河是上苍对生活在这块土地上的人们最好的馈赠。几千年来,先民们最大的愿望就是如何充分利用黄河水资源。实际上,对于金城而言,真正将黄河水资源利用好是从明朝开始的,依仗的是一轮轮水车,水车也成为兰州农耕文明的最佳载体。

  水车又名翻车、天车、筒车,明宋应星著《天工开物》中有较为详细的记载:“凡河滨有制筒车者,堰陂障流,绕于车下,挽水入筒,一一顷于枧内,流入亩中,昼夜不息,百亩无忧。不用水时,栓木碍止,使轮不转动”。

  中国自古以来就是以农耕文明为主的国家,水车即是农耕文明的产物,也是先民们智慧的结晶。据史料记载,民间最早的汲水用具称作“桔槔”,东汉人毕岚首先发明了“翻车”,即水车,到了三国时期,一位叫马均的人将水车改良为功效显著的汲水灌溉农具。到了唐宋时代,因水车轮轴应用方面的技术进步发明了筒车,筒车实现了低水高送,极大促进了农业的发展。

  元、明时期,轮轴的运用更加先进,一架水车可以多达几组齿轮,水车的动力也多样化,如“水转翻车”、“牛转翻车”、“驴转翻车”等等,各地水车的能工巧匠们充分发挥聪明才智,因地制宜,就地取材,制作出风格各异的实用水车。毫无疑问,这段时期是中国水车发展史上值得推崇的关键阶段。水车使得丘陵地带和山坡高地进一步开发,使耕地受环境的制约大为缓解。

  自明代创制以来,亦是中国水车史上的集大成者,它的出现,充分展现了生活在这片土地上的先民们的聪明智慧。

  自宋元以来,兰州地区由于战火破坏严重,经济凋敝,牧地乱垦,树木滥伐,生态环境更趋恶化。明代是兰州经济、文化迅速恢复、发展并取得一定成就的一个关键时期,这其中,与明初肃王移驻兰州,兰州成为明代藩都有着直接关系。

  明初,兰州以农业为主的地位进一步得到确立,但由于干旱少雨,解决水利问题成了当务之急。正是在这一背景下,黄河水车由兰州士人段续引进并仿制改造成功。水车的使用有效地发展了当地的灌溉和农副产品等加工业,很大程度促进了兰州经济的发展。

  段续,字绍先,号东川,兰州段家台人,明嘉靖二年(1523年)癸未科进士,是明代著名理学家段坚的侄重孙。段续考取进士后,历任云南道御史,政绩卓著,次年因“大礼仪”一案获罪下狱。其后被贬到河南去当郾城县丞,不久任杞县知县。段续在任上治理地方时,无论自己官职大小,能不畏权势,革除弊政,公而忘私,卓有政声,为官所在地颂声载道。后升任湖广参议、密云兵备副使等,晚年辞官归里。

  段续在南方任职期间,发现筒车提灌对灌溉十分有利,为家乡着想,他每到一地都会视察水域地头,仔细研究筒车构造原理。绘图带回兰州,多次试制,都没有制作成功,然后继续赴南方考察学习,回兰州后,段续亲手设计制作,反反复复研制,终获成功。

  段续研制改造的水车为木架圆形大轮,根据堤岸高低,轮的直径也随之变化,一般大约十多米不等。在《甘宁青史略正编》一书中,对段续改制的兰州黄河水车记述较为详细:“至黄河两岸不能开渠之处,又有水车,其车形如轮,辐二三丈至四五丈不等。轮径小者四五丈,大者八九丈。用二木夹轴,高擎,下入河流,上出河干,轮周围斜挂水桶,水激轮转,顺承倒泄,空中高架木槽,承水引入河干,分灌陇亩,计一轮可灌七八百亩,虽系人力,亦一水利也。”段续改制的第一挂水车在段家湾南河道开始转动,黄河水被高大的水车倒挽而上,灌入干涸的土地。此后,黄河两岸农民纷纷效仿,争相仿制。

  上世纪50年代,兰州有水车二百多辆,黄河两岸水车林立,总提灌面积达10万亩之多。这一时期,兰州市的水车数量是叙利亚哈马市水车最多时的8倍。我们知道,叙利亚哈马市有“水车之都”的美誉,其水车起源于罗马人统治叙利亚时期,哈马市坐落在奥伦特斯河畔,因为水资源丰富,哈马市水车早在公元5世纪就已大量应用。

  兰州黄河水车的诞生显然不是凭空产生,它汲取了中国历代水车的精华,继而因地制宜创制的。丁履进先生1940年在其所著《西兰之间》章节中,记述了南北水车的异同以及兰州黄河水车的特性:“河岸水车水磨,随地皆是,深觉东南各省应行仿效。水车之制,构造简单,木轮便便,临河架置,风动水转,汲水上行,架以木槽,运至他处,附近田地,均可灌溉……江南各省水车甚多,但仍需人畜之力,踏车汲水,其纯任自然力量之水车,盖不多见……”由上文观之,兰州黄河水车凭借的是自然之力,功效显著。这也是兰州水车区别于南方水车的最大特点,也是最大亮点。

  孟述祖先生在1943年出版的《西北花絮》一书中,也对南北水车之特性做了一番比较:“江南的手摇水车、踏脚水车、牛挽水车、风力水车、机器水车,我都看过,以为中国戽水灌田所用的水车已尽于此。现在才知道江南仅是中国的一角,以前所看见的只是局部,而且太小了,西北的水车那才说得上庄重和伟大。”

  黄河水车在历史各阶段对兰州的农业发展起到了极大的推动作用,上世纪五六十年代,在黄河北岸安宁区的安宁堡、十里店沿河一带,水车林立,后来随着时代的发展,黄河北岸的水车才渐渐退出历史舞台。

  □杨文远

 
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